Descifrando el cartucho HAL M-128

HAL Sociedad Anonima fue uno de los tantos fabricantes de cartuchos para Commodore 64 y 128 en la Argentina de la década de los 80.

El HAL M-128 es un cartucho con 2 modos: 128 y 64, seleccionables mediante un interruptor. El cartucho contiene ademas un botón de Reset.

Las funciones en ambos modos son prácticamente identicas:

  • Acelera la carga de programas en diskette (600% más veloz)
  • Evita el golpeteo de la cabeza del drive.
  • Hace volcados de pantalla por impresora.
  • Formateo de diskettes en 10 segundos.
  • Conversor númerico decimal, hexagecimal y binario.
  • Aumenta la RAM libre en 4K.
  • etc.

Como no poseo una Commodore 128 me voy a centrar en el modo 64 del cartucho.

Al encender la computadora pantalla inicial es la siguiente:

Ingresando <-M (Flecha izquierda M) muestra una ‘página de ayuda’:

Antes de seguir, una breve explicación del funcionamiento de los cartuchos en la Commodore 64.

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Dumping the HAL M-128 cartridge

HAL Sociedad Anonima was one of many Argentine Commodore 64 y 128 cartridge manufacturers during the ’80s.

The HAL M-128 is a dual mode cartridge: 128 and 64, selectables by means of a switch. It also includes a reset button.

Both modes share almost the same functions:

  • Disk turbo (600% faster)
  • Head Rattle disabler
  • Printed screen dumps.
  • 10 seconds disk format.
  • Numer base conversor: decimal, hexa and binary.
  • 4KB extra under BASIC.
  • etc.

I dont own a C128 therefore I’ll talk about the 64 mode.

This is the startup screen with the cartridge plugged and set to 64 mode:

There’s a help screen by typing <-M (Left arrow M):

Now a brief explanation of the way cartridges work on the Commodore 64.

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Flashback: Tu Micro Commodore Semanal

In Flashback I present selected posts recycled from the first iteration of SolidState blog.

 

Tu Micro Commodore Semanal was a Spanish magazine devoted to Commodore computers, the weekly edition ran for 18 issues and then switched to monthly format.

 

Number 1

Contents:

  • Review: Booga-Boo
  • Review: Ganimedian Rescue
  • Hardware: The Commodore 128

Download (62.9MB)

 

Number 2

Contents:

  • Review: Baloncesto
  • Type-in: Memorizaje
  • Hardware: Koala Pad Touch Tablet
  • The Commodore 16’s colours

Download (63.9MB)

 

Number 3

Contents:

  • Review: Frankie goes to Hollywood
  • Type-in: Tiro
  • Sprites management in the 128
  • Hardware: Star SG-10

Download (60.7MB)

 

Number 4

Contents:

  • Review: Theatre Europe
  • Using Sprites in the 128
  • Type-in: Ensamblador
  • Hardware: The 1702 video monitor

Download (67.4MB)

 

Number 5

Contents:

  • Review: Ghostbusters
  • Type-in: Fronton
  • Hardware: The Commodore 1541 disk drive
  • Graphic creation in the C128

Download (65.3MB)

 

Number 6

Contents:

  • Review: Solo Flight
  • Type-in: Peso Ideal
  • Hardware: The GP-700-VC color printer
  • Graphics in the Commodore 128

Download (62.8MB)

 

Number 7

Contents:

  • Review: Archon
  • Type-in: Copión 64
  • Hardware: Joysticks
  • ¡Música Maestro!

Download (62.5MB)

 

Number 8

Contents:

  • Review: Impossible Mission
  • Type-in: Spritemon
  • Review: Winter Games

Download (57.7MB)

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Flashback: Tu Micro Commodore Semanal

En Flashback les presento posts seleccionados reciclados desde la primer encarnación del blog SolidState.

 

Tu Micro Commodore Semanal fue una revista española dedicada a computadoras Commodore, la edición semanal se publicó durante 18 números y luego paso a una ‘segunda epoca’ de publicación mensual.

Número 1

Contenido:

  • Review: Booga-Boo
  • Review: Ganimedian Rescue
  • Hardware: El Commodore 128

Descargar (62.9MB)

 

Número 2

Contenido:

  • Review: Baloncesto
  • Tecla a Tecla: Memorizaje
  • Hardware: Koala Pad Touch Tablet
  • Los colores del Commodore 16

Descargar (63.9MB)

 

Número 3

Contenido:

  • Review: Frankie goes to Hollywood
  • Tecla a Tecla: Tiro
  • El manejo de Sprites en el 128
  • Hardware: Star SG-10

Descargar (60.7MB)

 

Número 4

Contenido:

  • Review: Theatre Europe
  • Manejando Sprites con el 128
  • Tecla a Tecla: Ensamblador
  • Hardware: El monitor 1702

Descargar (67.4MB)

 

Número 5

Contenido:

  • Review: Ghostbusters
  • Tecla a Tecla: Fronton
  • Hardware: Unidad de disco Commodore 1541
  • Creación de gráficos en el C128

Descargar (65.3MB)

 

Número 6

Contenido:

  • Review: Solo Flight
  • Tecla a Tecla: Peso Ideal
  • Hardware: La impresora a color GP-700-VC
  • Gráficos en el Commodore 128

Descargar (62.8MB)

 

Número 7

Contenido:

  • Review: Archon
  • Tecla a Tecla: Copión 64
  • Hardware: Joysticks
  • ¡Música Maestro!

Descargar (62.5MB)

 

Número 8

Contenido:

  • Review: Impossible Mission
  • Tecla a Tecla: Spritemon
  • Review: Winter Games

Descargar (57.7MB)

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De regreso!

Bienvenidos a una nueva época de mi blog personal, SolidState ahora corre bajo WordPress, esto trae muchas mejoras y nuevas caracteristicas en comparación con el motor PluggedOut blog modificado que estaba usando hasta ahora.

Creo que una de las mejoras más importantes es la selección automatica de lenguage. No más index separados para ingles y español.

Otro cambio importante es que ahora el blog se hospeda en el mismo servirdor que Retrocomputacion.com, por lo que disfrutará de un 99.9% de tiempo en linea.

Iré reescribiendo el contenido más importante del viejo blog para que no se pierda.

El escaneo de viejas revistas de computación será reanudado en breve 😉

Y eso es todo, gracias por leer!

I’m back!

Welcome back to my personal blog, SolidState is now running on WordPress, this brings new  and improved features in comparison with the hacked Plugged out blog engine I was using ’till now.

I think the one of the most important is the automatic language selection: no more separated index pages for English and Spanish.

Another important change is that this blog is now hosted on the same server used by Retrocomputacion.com and thus will have a 99.9% up-time.

I’ll be rewriting some of the most important content from the old blog so it doesn’t get lost.

Scanning of old computer magazines will resume shortly 😉

And that’s it, thanks for reading!

Flashback: Temporización del MOS6572 VIC-II

En Flashback les presento posts seleccionados reciclados desde la primer encarnación del blog SolidState.

 

Argentina fue el único lugar del mundo donde Commodore permitió que sus computadoras fueran fabricadas bajo licencia y fueran vendidas bajo la marca del fabricante local, en este caso Drean.

Los modelos de Commodore ensamblados por Drean fueron la Commodore 16, la C64 y la C64C. También vendieron la C128 pero era una C128 NTSC con la etiqueta cambiada.

La otra caracterisca única acerca de las computadoras Drean Commodore era el uso de la norma de video PAL-N.

La nomra PAL-N usa practicamente la misma portadora de audio que NTSC, esto evito el uso de las versiones PAL-B de los chips TED y VIC-II.

Por lo tanto, Commodore fabricó versiones especiales PAL-N de tanto el TED como del VIC-II, este articulo es sobre éste último.

MOS6572

La versión PAL-N del VIC-II es denominada MOS6572 y hasta el momento se conocen solo dos revisiones:

  • R0 – Encapsulado ceramico
  • R1 – Encapsulado plastico

Como todas las señales de reloj se derivan de un solo cristal en la C64 y son generadas casi en su totalidad por el VIC-II, la frequencia de la portadora de audio diferente del PAL-B requirió no solo un nuevo chip de video, sino también de un nuevo cristal.

Como aprenderemos más adelante el cristal en la Drean C64 es de 14.328224 MHz.

 

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Flashback: MOS6572 VIC-II Timings

In Flashback I present selected posts recycled from the first iteration of SolidState blog.

 

Argentina was the only place in the world where Commodore allowed it’s computers to be license built and co-branded with the local manufacturer, that manufacturer being Drean.

Commodore models assembled by Drean were the Commodore 16, the C64 and the C64C. They also sold the C128 but it was only a rebadged NTSC C128.

The other thing unique about the Drean Commodore computers was the use PAL-N as video standard.

The PAL-N standard uses almost the same audio carrier that the NTSC standard, this prevented the use of the PAL-B versions of the TED and VIC-II chips.

Therefore, Commodore manufactured special PAL-N versions of both TED and VIC-II chips, this article is about the later.

 

MOS6572

The PAL-N version of the VIC-II is denominated MOS6572 and to this day there’s only two revisions known of:

  • R0 – Ceramic package
  • R1 – Plastic package

As all the C64 clocks are derived from the same single crystal and generated mostly by the VIC-II, the different audio carrier frequency called not only for a new video chip, but also a new crystal.

As we will find later, the crystal used on the Drean C64 is of 14.328224 MHz.

 

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